随着第11轮6场角逐于8月23日偃旗息鼓,2023赛季中国足协U21联赛决赛阶段结束了前半程的竞争。上赛季亚军上海申花U21队以7胜3平1负的战绩领跑赛事积分榜,而山东泰山U21队以1分之差紧随其后。在两张新赛季中乙联赛入场券的激励下,本赛季U21联赛的竞争色彩浓厚。更重要的是,利用这样一块优质竞赛平台,越来越多的U21适龄球员被本俱乐部一线队或国字号各级青少年梯队慧眼识中,比赛的实用价值也因此呈现出来。

受上赛季U21联赛成功举办的激励,中国足协、中足联筹备组本赛季进一步完善了赛事竞赛办法,扩大了竞赛规模,将比赛分在5个阶段内进行,其中,除淘汰赛(预选赛)阶段外,决赛阶段共分4阶段进行。

在8月23日下午进行的U21联赛决赛阶段第11轮角逐中,卫冕冠军北京国安U21队以1比2惜败沧州雄狮U21队。与此同时,长春亚泰U21队以1比0小胜河南U21队。至此,本赛季U21联赛决赛阶段前半程全部打完。申花、泰山、亚泰3支U21队暂时分列积分榜前3位,大连人U21队、上海海港U21队、成都蓉城U21队暂列第4至6位。上述6支球队共同组成竞争第一集团,为两张中乙联赛入场券发起激烈竞争。

比起竞争结果本身,中国足协、中足联筹备组以及各俱乐部更看重的是比赛技术含量。由赛事组委会统计的数据显示,本赛季U21联赛决赛阶段前半程(前11轮)场均净比赛时间为54分44秒,已经超过了上赛季54分37秒的全季场均净比赛时间。在决赛阶段前半程66场比赛中,有多达7场比赛的单场净比赛时间超过了66分钟,其中第5轮山东泰山U21队VS长春亚泰U21队比赛的净比赛时间达到了创纪录的64分46秒。泰山U21队比赛的场均净比赛时间最长,为57分18秒。而这些数据与竞赛结果相辅相成。

U21联赛的竞赛价值还体现在人才输送的数量与质量上。举例来说,效力于领头羊申花U21队的前锋费尔南多虽然目前为止仅取得了4粒U21联赛入球,但他却是本队及2001年龄段国奥队不可或缺的进攻利器。在8月16日香河基地进行的国奥队与中冠新军廊坊荣耀之城队的比赛中,费尔南多的进球帮助国奥队打开胜利之门。而17日一早,费尔南多就返回了申花U21队,并在当天下午进行的U21联赛第9轮与成都蓉城U21队比赛中,帮助申花U21队打入制胜球。此外,费尔南多近期还曾代表申花一线队在中超联赛出场两次。

卫冕冠军北京国安U21队为输送人才的力度更大。如,已经在本赛季U21联赛中表现抢眼的边路攻击手闫雨、乃比江多次代表国安一队亮相本赛季中超联赛,并取得进球。乃比江作为国奥队适龄球员,还于近期被补招到国奥队,他与同样出自俱乐部U21队的梁少文、段德智一样,大概率都能跻身到球队参加奥预赛的正选阵容中。

此外,在本赛季U21联赛淘汰赛(预选赛)阶段同样表现出色的国安队左脚将,后腰和晓强被中甲青岛西海岸俱乐部慧眼识中,从而以租借形式加盟该俱乐部。相比于U21联赛,中甲联赛对球员能力、意志品质的要求更高,和晓强能够在职业足球路上更上一层楼,不仅依托于自身的勤奋,同时也得益于U21联赛对他的培养与锻炼。尽管,大量优质适龄球员被国字号球队征调、其它俱乐部挖走,但能够帮助球员争取更美好的前程,俱乐部感到欣慰,亦会鼎力支持。

据不完全统计,截止到目前,参加本赛季U21联赛的各俱乐部队球员中,已约有20余人被各自俱乐部一线队征调,并相继亮相各自职业联赛,他们的成长加速了各俱乐部一线队人才年轻化进程,实际也优化了各队内部的竞争,这是后金元足球时代,职业联赛从业者及赛事管理者都希望看到的结果。也难怪一位U21联赛主办方代表这样评价道:“如果说一家俱乐部对本俱乐部U21队单季的投入为100万元,那么若能够培养出2名或更多球员,进入到一队,那么这笔投入就是值得的,甚至是超值的。”

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